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ALLERGIE AU LATEX NATUREL

Guide à l'intention des personnes allergiques
Le présent guide a été préparé par la Société Canadienne d'Allergie et d'Immunologie Clinique, qui tient à souligner la contribution du Groupe d'étude sur I'allergie au latex du Bureau des matériels médicaux (Santé Canada).

Les principaux auteurs sont:

le Dr G. Sussman (Université de Toronto)
le Dr M.A. Drouin (Université d'Ottawa)
le Dr F.E. Hargreave (Université McMaster)
M. A. Douglas (Santé Canada)
le Dr K. Turjanmaa (Université de Tampere, Finlande)

Les auteurs tiennent à remercier les nombreux participants du Groupe d'étude sur I'allergie au latex qui ont proposé des améliorations aux ébauches précédentes du guide.

1994

Qu'est-ce que le latex naturel?
Le caoutchouc naturel est un type particulier d'élastomère produit à partir de la sève d'arbres à caoutchouc. Cette sève ou latex naturel est un liquide laiteux (latex) à teneur élevée en caoutchouc naturel qui sert à la fabrication de nombreux produits de consommation. On trouvera dans le tableau A une liste de produits courants faits de caoutchouc naturel.

Il n'est pas possible de reconnaître à l'oeil nu les produits faits de latex natural. Bien des objets qui ont I'apparence du caoutchouc peuvent en réalité être faits non pas de latex natural, mais d'un matériau synthét!que (voire de caoutchouc synthétique). Par ailleurs, des objets non élastiques peuvent être recouverts d'un enduit en caoutchouc naturel semblable à une peinture.

Le terme latex n'est pas toujours employé pour désigner1e latex naturel. Les peintures et les produits de calfeutrage au latex sont des matériaux synthétiques qui normalement ne contiennent pas de latex naturel.

Que faut-il entendre par allergie au latex?
Une allergie au latex est une allergie aux produits faits de latex naturel. C'est une allergie à des protéines provenant de I'arbre à caoutchouc et qui demeurent présentes dans Ie produit fini fait de latex naturel.

Les produits faits de latex naturel contiennent généralement différents composés chimiques. Certaines personnes ne sont pas allergiques au latex naturel lui-même, mais bien aux composés chimiques synthétiques qu'on retrouve dans les produits faits de latex natureI. C'est l'allergologue qui aide à déterminer à quelle(s) substance(s) le patient est allergique. En cas de réaction uniquement à ces composés chimiques, on parle d'allergie au caoutchouc plutot que de véritable allergie au latex et le patient peut être adressé à un dermatologue pour complément d'évaluation.

Qui sont les personnes allergiques au latex?
Au cours des cinq dernières années, I'allergie au latex est devenue plus courante et ses conséquences sont maintenant mieux connues. La principale source de contact avec le latex naturel et d'exposition à cette substance est le port de gants par le personnel médical et dentaire.

Les personnes qui risquent le plus d'avoir ou de contracter une allergie au latex sont celles qui ont d'autres allergies (le rhume des foins, par exemple) et qui utilisent régulièrement des produits en latex. Parmi ces personnes, mentionnons les médecins, le personnel infirmier, les dentistes, les hygiénistes dentaires et les enfants qui ont certaines affections (le spina-bifida, par exemple) responsables d'une exposition fréquente à des produits en latex.

Quels sont les symptômes de l'allergie au latex?
L'allergie au latex commence souvent par une éruption cutanée sur les mains à la suite du port de gants en latex. On peut également observer des manifestations semblables à celles du rhume des foins: yeux gonflés qui démangent, nez qui coule et éternuements. Certaines personnes allergiques présentent aussi des symptômes d'asthme: oppression respiratoire, respiration sifflante, toux et essoufflement.

Précisons, toutefois, que les personnes qui ont un problème cutané aux mains parce qu'elles font usage de gants ne sont pas nécessairement allergiques au latex.

Comment dépiste-t-on les allergies au latex et au caoutchouc?
Les personnes qui présentent un risque ou des symptômes d'allergie au latex devraient être évaluées par un spécialiste en allergologie. Le test par piqûre cutanée au latex (prick test) est une épreuve très sensible et peu dangereuse qui permet d'identifier les sujets potentiellement allergiques. Grâce à d'autres tests cutanés, on peut savoir s'il y a allergie aux composés chimiques synthétiques ajoutés aux produits en caoutchouc.

Une allergie au latex peut-elle s'aggraver?
Les données dont on dispose donnent à penser que plus une personne allergique est exposée au latex, plus l'allergie peut s'aggraver. Ceux qui font une allergie mineure au latex ont donc intérêt à limiter le plus possible leur exposition à cette substance, afin d'éviter une augmentation de leur sensibilité.

Chez les personnes dont les symptômes sont de type rhume des foins lorsqu'elles sont exposées au latex, l'exposition continue peut provoquer de l'asthme.

L'allergie au latex peut-elle être fatale?
Bien que le phénomène soit peu fréquent, la réaction allergique au latex peut être fatale en cas de contact direct avec du caoutchouc naturel.

Cette réaction violente s'appelle choc anaphylactique. Elle se produit dans les minutes qui suivent l'exposition et se caractérise par une urticaire généralisée, des difficultés respiratoires et une baisse de la tension artérielle. Le choc anaphylactique peut être fatal et doit impérativement être traité sans délai par une injection d'adrénaline.

Pour qu'il y ait choc anaphylactique, il faut normalement qu'il y ait eu contact direct des tissus avec des produits faits de latex naturel. Ce contact direct se produit en cas de rupture de la barrière cutanée ou par voie muqueuse. Le contact peut survenir au niveau de la bouche (si l'on souffle dans un ballon ou lors d'une chirurgie dentaire ou d'une anesthésie), du vagin (en cas d'utilisation d'un condom ou au moment d'un examen vaginal), du rectum et du colon (lors d'un examen ou de l'administration d'un lavement) ou de l'urèthre (lors d'un cathétérisme). Il y a aussi contact direct avec des tissus au cours des interventions chirurgicales, car les chirurgiens portent habituellement des gants en latex lorsqu'ils opèrent.

Peut-on traiter l'allergie au latex?
Il n'existe pas de traitement qui puisse guérir l'allergie au latex. A l'heure actuelle, le meilleur traitement consiste encore à éviter l'exposition. En revenche, il existe des médicaments qui atténuent temporairement les symptômes.

Quelles précautions devriez-vous prendre en cas d'allergie au latex?
Si vous êtes allergique au latex, vous pouvez prendre un certain nombre de mesures pour prévenir les réactions allergiques futures:

Si vous êtes légèrement allergique, vous devriez prendre les précautions suivantes:

  1. évitez tout contact avec des produits en caoutchouc naturel, comme ceux mentionnés au tableau A. Il existe des substituts sans latex aux produits en latex naturel les plus courants.
  2. Avant d'aller chez Ie médecin ou le dentiste pour un examen ou des soins, faites lui savoir que vous êtes allergique au latex. Demandez le premier rendez-vous de la journée afin de réduire au minimum le contact avec des particules de latex en suspension dans l'air. En effet, des poussières de latex allergènes sont projetées dans I'air lorsque le personnel met ou enlève des gants en latex enduits de poudre. Les poussières provenant de gants non faits de latex ne causeront pas de réaction allergique, puisque c'est le latex (et non la poudre) qui est allergène.
  3. Si vous travaillez dans un endroit où 1'exposition au latex est importante et que vous présentez des symptômes cutanés ou des symptômes de type rhume des foins ou asthme, signalez votre allergie au service de santé du personnel et consultez un médecin au sujet du traitement requis. Il est possible que vous ne puissiez continuer à travailler dans cet environnoment que si vos symptômes sont sans gravité ou que vos collègues de travail acceptent de porter des gants sans latex ou des gants en latex non enduits de poudre.
  4. Discutez avec votre médecin de la medication à prendre en cas d'apparition de symptômes.
  5. Vous devriez savoir que des personnes allergiques au latex peuvent également présenter certaines allergies alimentaires. Les aliments jusqu'ici associés à I'allergie au latex sont les bananes, les avocats et les châtaignes. Si l'un de ces aliments provoque des symptômes du genre démangeaisons autour de la bouche, enflure localisée, urticaire ou difficultés respiratoires, It faut l'éviter.

Si vous êtes très sensible au latex - par exemple, si vous présentez une réaction après un bref contact avec un ballon ou des gants on latex - vous devriez prendre les précautions supplémentaires suivantes:

  1. Procurez-vous et portez un bracelet Medic-Alert sur lequel vous ferez inscrire la mention allergie grave au latex naturel.
  2. Si vous voyagez dans des régions peu pourvues en fournitures médicales, apportez avec vous des gants stériles sans latex de tailles différentes, au cas où vous auriez besoin de soins médicaux ou dentaires d'urgence. Les gants stériles sans latex sont des produits spéciaux qui doivent être achetés à I'avance. Consultez votre médecin ou un hôpital à ce sujet.
  3. Apprenez comment vous administrer vous-même de 1'épinéphrine (adrénaline). Les indications et 1'emploi judicieux de ce médicament devraient vous être expliqués par votre médecin.
  4. Avant une chirurgie, consultez votre médecin afin d'établir s'il est nécessaire de prévoir un environnement opératoire sans latex.

Sur quel aide puis-je compter si je suis allergique au latex?

Santé Canada, en collaboration avec les médecins et l'industrie, s'efforce de trouver des moyens de résoudre les problèmes causés par I'allergie au latex. Pour obtenir des renseignements sur les mesures prises par le gouvernement fédéral dans ce domaine, veuillez communiquer avec:

Medical Devices Bureau
Health Protection Branch
Health Canada
775 Brookfield Rd
Ottawa ON  K1A 1C1
Tel:  (613) 954-0738
Fax:  (613) 993-0281

Tableau A

Exemples de produits de consommafion grand-public qui contiennent souvent du latex naturel, et substituts possibles1

Produits en latex naturel Substituts
Produits pour bébés:  
sucettes, tétines (produits en silicone.)
Fournitures pour l'école et le bureau  
gommes à effacer, matériel d'art plastique, maquillage et masques d'Halloween, colles. choisir les produits faits en vinyle ou en silicone
Vêtements  
tissus extensibles, couches, sous-vêtements. bon nombre de tissus extensibles ne contiennent pas de caoutchouc (Spandex et Lycra par ex.), mais les bandes élasfiques en contiennent souvent.)
Fournitures pour la maison  
gants de caoutchouc les gants sont une source importante d'exposition, parce qu'ils sont en contact direct avec la peau pendant des périodes prolongées et qu'il peut s'en dégager une poussière allergène; utiliser des gants en nitrile, en néoprène, en vinyle ou on copolymère
Jouets et articles de sport  
ballons, balles de type Koosh, canards en caoutchouc, ballons de soccer et de volley-ball, manches de raquettes recouverts d'un enduit ou enrubannés  ballons recouverts de Mular (type métallisé), balles en cuir
Meubles  
matelas en caoutchouc et tapis à revers en caoutchouc, caoutchouc mousse la plupart des objets en caoutchouc mousse sont en fait en mousse de polyuréthanne et ne sont pas allergènes
Fournitures médicales  
condoms, condoms féminins, diaphragmes condoms en caoutchouc synthétique ou à membrane naturelle 2
gants chirurgicaux, digues dentaires. comme pour les gants d'usage ménager, choisir des gants en matériau synthétique
pansements de premier soins, bandages certaines marques seulement contiennent du latex naturel.)
  1. Il est à peu près impossible d'énumérer tous les produits de consommation qui contiennent du latex. On peut atténuer le pouvoir allergène des produits en latex naturel en les lavant soigneusement à 1'eau savonneuse. On doit plonger le produit dans une grande quantité d'eau pendant plusieurs minutes - en essuyer la surface à I'aide d'un chiffon humide ne permet pas de réduire sensiblement les concentrations de substances nocives. Les vêtements qui peuvent contenir un matériau extensible en latex devraient être lavés avant emploi.
  2. Les condoms à membrane naturelle sont de bons contraceptifs et ils offrent une bonne protection contre de nombreuses maladies transmissibles sexuellement (MTS) d'observation courante. Cependant, contre certaines MTS d'origine virale -notamment le sida et I'hépatite- ils ne sont pas aussi efficaces que les condoms en latex.

Remarque : En juin 1994, les condoms synthétiques et les condoms fém!nins synthétiques n'étaient pas encore en vente sur le marché canadien.

 
     
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